间谍小说家约翰·勒卡雷逝世,曾写出“有史以来最伟大间谍小说”

2021-01-27 04:32:21

周日,勒卡雷的家人证实他于周六晚上在英国皇家康沃尔医院(the Royal Cornwall Hospital)死于肺炎(pneumonia)。其经纪人乔尼·盖勒(Jonny Geller)认为勒卡雷是“无可争议的英国文学巨人”,“他定义了冷战时代”。英国大众小说家罗伯特·哈里斯(Robert Harris)悼念说,“(勒卡雷)是战后英国伟大的小说家之一,也是一位令人刻骨铭心的独特人物”。爱尔兰犯罪小说家阿德里安·麦金蒂(Adrian McKinty)也将勒卡雷的代表作品《锅匠,裁缝,士兵,间谍》(Tinker, Tailor, Soldier, Spy)视作“有史以来最伟大的间谍小说”。

勒卡雷出生于1931年10月19日,原名为大卫·康威尔(David Cornwell)。勒卡雷于18岁前往瑞士伯尔尼大学攻读文学,同一时期,掌握德语的勒卡雷开始为特勤局工作,担任对东柏林的间谍工作。伯尔尼大学毕业后,勒卡雷进入牛津大学林肯学院深造。1956年后,勒卡雷一度在伊顿公学任教。但不久便进入英国外交部,冷战期间,他主要负责招募、管理和监视“铁幕”(the Iron Curtain)之后的间谍。
图片来源于网络 在他的M5(英国安全局,又称“军情五处”)同事,小说家约翰·宾汉(John Bingham)的启发下,他开始以约翰·勒卡雷为笔名出版惊悚小说,但当时的出版社建议他选择两个单音节名字作为笔名,比如“大块头史密斯”(Chunk-Smith)。
1961年,勒卡雷以其同事宾汉为原型塑造了具有持续影响力的角色乔治·史迈利(George Smiley),出版其处女作《呼唤死者》(Call for the Dead)。1962年,主人公史迈利在其第二本小说《优质杀手》(A Murder of Quality)中开始在一家公立学校调查杀人事件。一年后,其第三部惊悚间谍小说《柏林谍影》(The Spy Who Came in from the Cold)出版,勒卡雷的写作生涯也登上了一个新台阶。主人公史迈利再一次出现,但这个关于东德情报机构的故事中充斥着作者的厌世犬儒主义。这部小说的大获成功也令勒卡雷感到惊讶。
《锅匠,裁缝,士兵,间谍》,作者: 约翰·勒卡雷,译者: 董乐山,版本: 北京世纪文景文化传播公司,2014年6月
上世纪70年代,勒卡雷的主人公史迈利又被写进了三本新出版的小说中,讲述了史迈利和苏联情报头子卡拉(Karla)之间的明争暗斗。“史迈利三部曲”包括《锅匠,裁缝,士兵,间谍》、《荣誉学生》(The Honourable Schoolboy)和《史迈利的人马》(Smiley’s People)。勒卡雷的作品也不断被搬上大银幕,其中《锅匠,裁缝,士兵,间谍》便于1979年和2011年被翻拍成电影。出演BBC改编电视剧《夜班经理》的汤姆·希德斯顿表示:“我们对间谍的迷恋源于我们对真理和身份问题的天生好奇心。甚至在孩提时代,我们就对说谎行为的犯罪有了深入的了解……约翰·勒卡雷是我们对了解间谍世界的建筑师。”
随着冷战的结束,当被问及“你现在要写什么”时,勒卡雷表示自己忧虑的东西总是更广于“东西方的冲突”。2017年,勒卡雷完成其最后一部作品《间谍的遗产》(A Legacy of Spies),史迈利的故事也走向了尾声。2005年布克奖得主、爱尔兰著名作家约翰·班维尔(John Banville)在《卫报》上撰文称赞勒卡雷的独创性与技巧,认为“自从间谍勒卡雷成为讲故事的人以来,他是如此有力且激动人心地发挥了天赋”。
《间谍的遗产》,作者: [英] 约翰·勒卡雷,译者: 文泽尔,版本: 世纪文景|上海人民出版社,2020年7月
事实上,几十年以来,勒卡雷一直被描述成一个阴暗且神秘的人物。2016年其个人回忆录《鸽子隧道》(暂译,The Pigeon Tunnel:Stories from My Life)冲击了读者。其中,勒卡雷详细介绍了他与其虐待狂的骗子父亲之间的破裂关系,以及其他涉及这位间谍作家的古怪生活。美国勒卡雷一生热爱写作,他写道:“在秘密世界之外,我曾经知道我试图为我们所居住的更大世界打造一个剧院”,“首先是想象,然后是对现实的追求。然后回到想象,再回到我现在坐在的桌子上”。
图片来源于网络 Le Carré in his study,摄影Ralph Crane 参考链接:https://www.theguardian.com/books/2020/dec/13/john-le-carre-author-of-tinker-tailor-soldier-spy-dies-aged-89https://www.theguardian.com/world/gallery/2020/dec/14/john-le-carre-a-life-in-pictureshttps://www.theguardian.com/books/ng-interactive/2016/sep/03/hes-very-sexy-tom-hiddleston-simon-russell-beale-and-other-actors-on-le-carre 作者|汪天飏编辑|张婷校对|李铭


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