专访|贾雷德·戴蒙德:新冠肺炎,将成为世界剧变新契机

2021-10-11 15:43:59

贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond),加利福尼亚大学洛杉矶分校医学院生理学教授,曾以作品《枪炮、病菌与钢铁》荣获1998年普利策奖及英国科普图书奖,他的另一部代表作《第三种黑猩猩》也曾获英国科普图书奖。戴蒙德是当代少数几位探究人类社会与文明的思想家之一,经常从历史视角审视人类不平等、文明演进等宏观议题。
疫情暴发之初,美国著名学者贾雷德·戴蒙德的经典著作《枪炮、病菌与钢铁》就一再被人们提及。在这部荣获普利策奖的作品中,戴蒙德总结人类历史上的经验教训,提出“病菌取得的战果,甚至要超过武器的胜利”。
在他看来,病菌在塑造殖民版图和政治格局中扮演过独特的角色。“整个近代史上,人类的主要杀手是天花、流行性感冒、肺结核、疟疾、瘟疫、麻疹和霍乱,它们都是从动物的疾病演化而来的传染病。”眼前的危机,或许会让人们对这个结论有更切身的体会。
而在最近引进的另一部著作《剧变:人类社会与国家危机的转折点》(以下简称《剧变》)中,戴蒙德探讨了个人与国家如何面对危机、进行自救的问题。全书以7个国家为例,分析人类自古以来应对危机的历史沿革。他将视野投向全球,指出当下人类面临的四大全球挑战分别是核武器、气候变化、资源衰竭和社会不平等。
危机可以使一种文明没落、一个国家解体、一个时代终结。因此,如何分辨危机、应对危机、避免危机、化危机为机遇,实现个人和整个人类社会的“剧变”,是人类当下面临的主课题。在此新书出版之际,曾在书评中指出戴蒙德思想上的混杂性:“他反对民族主义,但支持民族认同;他认为移民对任何国家来说都是充满活力的补充,但他反对大规模移民;他担心气候变化,反对破坏环境,但也曾与石油和矿业公司合作,对他们的事业并非漠不关心;他是资本主义的坚定支持者,但却反对日益加剧的经济不平等。”
对于自己的国家美国,戴蒙德一方面指出民主制度正在遭遇前所未有的威胁:政治极化、社会不平等加剧、有限的社会经济流动性、政府对公共利益投资减少等;另一方面,他又认为美国的制度优势并未受到真正的威胁,在科学和技术领域的世界主导地位也依然乐观。但他也同样指出,深信“美国例外论”的美国人同样需要借鉴别国的经验,尽管他们普遍认为加拿大和西欧民主国家身上没有什么值得美国学习的地方,哪怕是在医疗卫生、教育、移民、监狱和养老等各国共同存在的问题上。
作为科学家出身的博学家,戴蒙德的研究和生活虽然遍及古今与世界,他对技术的态度却相当“老派”。他在日常生活中使用智能手机、电脑并不熟练,甚至可以说保持了相当大的距离。戴蒙德说,“我对技术本身不感兴趣。比科技更奇妙的是新几内亚的丛林,我的家人和朋友,屋外的小鸟,还有美妙的音乐。”
只研究单一社会历史的人,根本理解不了社会


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